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Pourquoi le carbone est-il important pour la vie?




Tout ce qui vit est fait de carbone. C'est dans notre atmosphère, dans la croûte terrestre et dans les structures des plantes et des animaux. Lorsque nous respirons, nous exhalons du dioxyde de carbone. Lorsque les plantes respirent, elles absorbent du dioxyde de carbone. Sans carbone, la vie ne pourrait pas être.

Identification

Le symbole du carbone est la lettre majuscule C. Le numéro atomique du carbone est six. Son poids atomique est 12.11. Habituellement, le carbone est associé à d'autres éléments tels que le dioxyde de carbone, le calcaire, le charbon et le pétrole. Moins de 1% (0,32%) de l'atmosphère terrestre et 0,2% de la croûte terrestre sont constitués de carbone.

Importance

Le carbone pur n'existe que sous trois formes: les diamants, le graphite et le noir de carbone (charbon, par exemple). Cependant, 18% de la vie sur terre est composée de carbone. Cela inclut les humains, les plantes et les animaux. Comme tous les animaux, les humains ont un besoin métabolique en carbone. Nous l'obtenons en mangeant des glucides produits par les plantes lors de la photosynthèse, lorsque le dioxyde de carbone est combiné à de l'eau. Puisque le carbone est si intrinsèque à toutes les formes de vie, l’étude des composés organiques du carbone est l’un des principaux objectifs de la chimie organique.

Fonction

Le cycle du carbone est une séquence d’événements qui transfèrent le dioxyde de carbone de l’atmosphère au sol afin que les plantes puissent l’absorber et l’utiliser. Henrik Lundegardh, le psychologue suédois spécialiste des plantes, à qui on a expliqué le cycle du carbone en 1920, a été l’un des premiers à mesurer le dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Il a découvert que le dioxyde de carbone s'échappait du sol lorsque des matières organiques telles que du fumier et des plantes mortes se désintégraient. Il entre également dans l'atmosphère lorsque les animaux expirent. La pluie, les bactéries du sol agissant sur les matières en décomposition et le fumier ajoutent du dioxyde de carbone au sol. Les plantes ont besoin de dioxyde de carbone pour produire des feuilles vertes et en bonne santé.

Considérations

Une trop grande quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère peut être à l'origine du réchauffement de la planète, car le dioxyde de carbone et le méthane absorbent la chaleur du soleil, ce qui entraîne "l'effet de serre". (Le méthane est un autre sous-produit du carbone qui est libéré par les égouts, les marais et d'autres zones marécageuses.) En raison de l'utilisation de combustibles fossiles tels que le charbon et le pétrole libèrent du dioxyde de carbone dans l'atmosphère, de nombreux environnementalistes s'inquiètent. que l'utilisation continue de ces carburants provoque le réchauffement climatique. D'autres scientifiques pensent que la hausse de la température des océans est un facteur important de réchauffement de la planète. Cependant, si les pays réduisent leur dépendance aux combustibles fossiles, moins de dioxyde de carbone sera rejeté dans notre atmosphère.

Les avantages

Le carbone a également quelques utilisations industrielles. D'abord et avant tout, le carbone est l'ingrédient clé des combustibles fossiles. Les filtres au charbon absorbent les impuretés. Il est en papier carbone, peinture et encre. Le carbone, ajouté aux pneus, les aide à s'user uniformément pour qu'ils durent plus longtemps. Enfin, en mesurant le taux de carbone par rapport à l'azote et en mesurant la quantité de carbone14 dans un morceau de matière organique tel qu'un fossile ou un morceau de carbone, les scientifiques peuvent avoir une bonne idée de l'âge d'un élément.

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