Quatre facteurs générateurs de courants océaniques | Science | aclevante.com

Quatre facteurs générateurs de courants océaniques




Plusieurs facteurs affectent la manière dont les courants océaniques (les eaux en mouvement) sont générés, notamment une combinaison de deux ou plusieurs de ces facteurs. Les différents types de courants (appelés surface ou thermohaline selon leur profondeur) sont créés, entre autres, par le vent, la densité de l'eau, la topographie du plancher océanique et l'effet Coriolis.

Vent

Le vent est le facteur le plus important dans la création de courants de surface. Les vents forts qui se déplacent dans une étendue d'eau déplacent la surface de l'eau. Ces vents forts ne sont pas des brises aléatoires; Les principaux vents qui affectent le plus souvent la création de courants océaniques sont les vents d’Ouest, les vents d’Est-Ouest et les alizés, qui soufflent est-ouest.

Densité de l'eau

Un autre facteur important dans la génération de courants est la densité de l'eau, causée par la quantité de sel dans une masse d'eau et sa température. L'eau avec une salinité plus élevée ou plus froide est plus dense et a tendance à couler. L'eau qui coule pousse l'eau de bas en haut. Lorsque le naufrage et l'élévation de l'eau sont combinés dans la même zone, un courant est généré.

Topographie du fond océanique

L'eau contourne la topographie du fond ou du lit océanique. Si le fond de l'océan "se retire", comme dans une vallée ou un fossé, l'eau en mouvement descend. S'il y a une élévation au fond de l'océan, telle qu'une crête ou une montagne, l'eau qui la traverse sera forcée vers le haut. Le changement brusque de direction vers le haut ou vers le bas provoque un déplacement de l'eau et crée un courant.

Effet Coriolis

Lorsqu'un objet en rotation entre en collision avec une autre force en mouvement ou stationnaire, il crée un nouveau mouvement. La rotation de la Terre crée deux courants: l'un, un mouvement d'eau dans le sens des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère nord; et l'autre, un mouvement d'eau dans le sens contraire des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère sud. Lorsque ces courants sont déviés par des masses terrestres, ils créent d’énormes courants océaniques appelés virages océaniques.

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